Lutitas o Margas

(Rocas sedimentarias detríticas coherentes pelitas)

Las margas o lutitas son de origen marino o lacustre, y está formada por una mezcla de arcillas con materiales calizos, aderezados con otros minerales como cuarzo o mica y con trazas de materiales orgánicos. Suele contener fósiles. Su textura es de clastos de grano muy fino.

Componentes:
Partículas mayores de 50 micrómetros en un porcentaje inferior al 25%. Cemento o matriz (partículas menores de 50 micrómetros) de naturaleza diversa, que puede contener hasta un 50% de carbonato cálcico. 

El carácter aglomerante del carbonato cálcico les da cierta estabilidad frente al agua. Las lutitas enteramente silíceas están constituidas fundamentalmente por arcilla mineralógica. Al estar esta roca poco consolidada, muchas veces se deshacen total o parcialmente con el agua por lo que es difícil establecer la separación entre éstas y las arcillas incoherentes.

Variedades:

Aspecto:
Las lutitas son pelitas poco consolidadas, de aspecto estratificado, untuosas, pulverulentas, muchas veces abigarradas por coloraciones irregulares de óxidos de hierro.

Reconocimiento de Visu:
Las margas tienen aspecto de pizarra blanda, y se pueden rayar con la uña dejando polvo entre los dedos, consecuencia de la poca consolidación del sedimento. Son como un terrón de tierra, frágil y deleznable (a diferencia de las pizarras cuyo sedimento está más consolidado). En general las coloraciones predominantes son claras. No son distinguibles las dos variedades a simple vista. Sin embargo la reacción con clorhídrico permite un fácil reconocimiento:

En España:
En España están ampliamente representadas las margas, tanto las de origen continental como las de origen marino. Frecuentemente entremezcladas con bancos de calizas, areniscas, yesos y sales. Atendiendo a estas dos últimas rocas también puede hablarse de margas yesosas y de margas salinas como tránsito a las rocas evaporitas, cuando el porcentaje de yeso o sal es menor del 50% y predomina la arcilla detrítica.

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